Hva markedsførere trenger å vite om beskyttelse av immateriell eiendom

markedsføring av juridisk immateriell eiendom

Ettersom markedsføring - og all annen forretningsaktivitet - har blitt stadig mer avhengig av teknologi, har beskyttelse av immateriell eiendom blitt en topprioritet for vellykkede selskaper. Derfor må hvert markedsføringsteam forstå det grunnleggende åndsverklov.

Hva er immateriell eiendom?

Det amerikanske rettssystemet gir visse rettigheter og beskyttelse for eiere av eiendom. Disse rettighetene og beskyttelsen strekker seg til og med utenfor våre grenser gjennom handelsavtaler. Immateriell eiendom kan være et hvilket som helst produkt av tankene som loven beskytter mot uautorisert bruk av andre i handel.

Immateriell eiendom - inkludert oppfinnelser, forretningsmetoder, prosesser, kreasjoner, firmanavn og logoer - kan være blant de mest verdifulle eiendelene i virksomheten din. Som bedriftseier må du forstå at det å beskytte din intellektuelle eiendom er like viktig som å sikre andre eiendeler på balansen. Du må forstå rettighetene og ansvaret forbundet med å optimalisere og tjene penger på din immaterielle eiendom.

Bruke IP-lov for å beskytte din immaterielle eiendom

Det er fire grunnleggende typer immateriell eiendom: patenter, varemerker, opphavsrett og forretningshemmeligheter.

  1. Patenter

Hvis du har utviklet en egenutviklet teknologi, gir føderal patentbeskyttelse selskapet din enerett til å lage, bruke, selge eller importere oppfinnelsen eller oppdagelsen i en begrenset periode. Så lenge teknologien din er ny, nyttig og ikke-åpenbar, kan du få eksklusive rettigheter til bruk som vil fortsette så lenge patentet varer.

Innlevering av patent kan være en vanskelig og langvarig prosess. USA opererer under en første til å arkivere, ikke en første til å lage et system, noe som betyr at oppfinneren med den tidligste innleveringsdatoen vil få rettighetene til patentet. Dette gjør tidspunktet for innleveringen kritisk. For å bevare en tidligere innleveringsdato, velger mange bedrifter å først arkivere for et lettere å sikre midlertidig patent. Dette gir dem et år på seg til å fullføre en ikke-foreløpig patentsøknad.

Det er viktig å erkjenne at et patent utstedt av United States Patent and Trademark Office (USPTO) bare gjelder i USA. Hvis selskapet ditt konkurrerer i utlandet og trenger patentbeskyttelse i andre land, må du søke hvor som helst du vil ha beskyttelse. Patentsamarbeidstraktaten gjør dette lettere med prosedyrer for å inngi en internasjonal patentsøknad samtidig i 148 medlemsland.

  1. Varemerker

Som enhver markedsføringsfagmann vet, er varemerker en viktig måte å beskytte selskapets merkevarer på. Varemerker beskytter alle særegne merker, for eksempel en logo eller merkenavn, som skiller merkevaren din fra andre i markedet.

Bare å bruke et varemerke i handel kan føre til alminnelig lovbeskyttelse. Å registrere merkene dine hos USPTO sørger likevel ikke bare for at du er fullstendig beskyttet, men øker også settet med rettsmidler som er tilgjengelige for deg hvis noen bryter varemerket ditt. Registrering gir derfor betydelige fordeler for selskaper, inkludert konstruktiv varsel til publikum, eneretten til å bruke varemerket i forbindelse med bestemte klasser av varer eller tjenester som er oppført i registreringen, og en føderal søksmål for enhver overtredelse.

  1. Opphavsrett

Markedsføring av et merke innebærer iboende oppretting av originale verk, enten i form av reklamebilder, redaksjonell kopi eller til og med noe så tilsynelatende enkelt som et innlegg på sosiale medier. Disse typer arbeid kan beskyttes av opphavsrett. Opphavsrett er en form for beskyttelse gitt under føderal lov om opphavsrett for "originale forfatterskap" som er festet i et konkret uttrykksmedium. Dette kan omfatte både publiserte og upubliserte intellektuelle verk som poesi, romaner, filmer og sanger, samt reklamekopi, grafisk kunst, design, dataprogramvare og til og med arkitektur.

Innehaveren av opphavsretten kan forhindre andre i å selge, fremføre, tilpasse eller reprodusere et verk uten tillatelse - til og med vesentlig lignende verk som brukes til et lignende formål. Det er imidlertid viktig å merke seg at opphavsrettigheter bare beskytter uttrykksformen, ikke de underliggende fakta, ideer eller operasjonsmetoder.

Generelt knyttes opphavsrettigheter automatisk til skaperen av et nytt verk på tidspunktet for opprettelsen, men du kan også velge å registrere dem formelt hos United States Copyright Office. Registrering gir betydelige fordeler, inkludert å ha en offentlig oversikt over opphavsretten, visse antagelser om gyldighet og retten til å anlegge søksmål for brudd og innkreve mulige lovpålagte skader og advokatsalær. Registrering hos US Customs lar deg også forhindre import av krenkende kopier av arbeidet ditt.

  1. Forretningshemmeligheter

En annen kategori av immateriell eiendom som er viktig å beskytte er bedriftens forretningshemmeligheter. En “handelshemmelighet” er definert som konfidensiell, proprietær informasjon som gir virksomheten din et konkurransefortrinn. Dette kan omfatte alt fra kundelister til produksjonsteknikker til prosedyrer for analyse. Handelshemmeligheter er i stor grad beskyttet av statlig lovgivning, som vanligvis er modellert etter Uniform Trade Secrets Act. Loven anser informasjonen din som en forretningshemmelighet når:

  • Informasjonen er en formel, mønster, kompilering, program, enhet, metode, teknikk, prosess eller annet beskyttet instrument;
  • Dets hemmelighold gir selskapet faktisk eller potensiell økonomisk verdi ved ikke å være kjent eller lett å fastslå; og
  • Selskapet tar rimelige anstrengelser for å opprettholde hemmeligholdet.

Handelshemmeligheter beskyttes på ubestemt tid til offentlig avsløring av hemmeligheten skjer. Alle selskaper må derfor unngå utilsiktet utlevering. Å implementere taushetsavtaler (NDA) med ansatte og tredjeparter er den vanligste juridiske metoden for å beskytte dine forretningshemmeligheter. Disse avtalene beskriver rettighetene og pliktene til konfidensiell informasjon, og gir deg innflytelse i tilfelle misbruk av dine forretningshemmeligheter.

Misbruking skjer når forretningshemmeligheten erverves enten på upassende måter eller gjennom et tillitsbrudd, og kan handles i retten. Hvor omfattende bedriften din har brukt NDA-er, kan være en faktor som en domstol bruker for å fastslå om du tok “rimelige anstrengelser for å opprettholde hemmelighold”, så det er viktig å sikre at bedriften din bruker velutformede NDA-er for din IP-beskyttelses skyld .

En erfaren IP-advokat er din første forsvarslinje

I dagens konkurransemiljø er det viktig at bedriften din forstår sine immaterielle eiendeler og beskytter dem på riktig måte. En advokat for immaterielle rettigheter kan hjelpe din bedrift med å maksimere dine konkurransefortrinn gjennom en omfattende IP-beskyttelsesstrategi.

IP-advokaten din er din første forsvarslinje mot at andre bruker eller misbruker IP-en din. Enten du samarbeider med en kvalifisert advokat, for eksempel gjennom Priori Network, eller ansette heltidsrådgivere, er en IP-advokat best utstyrt for å holde IP-en din den konkurransefortrinn den burde være.

Hva tror du?

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær hvordan kommentaren din behandles.